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Propiedades de la Ashwagandha, ¿Qué es y Para Qué Sirve?

¿Qué es la Ashwagandha?

Definición y origen de la ashwagandha

La ashwagandha (Withania somnifera), también conocida como "ginseng indio", es una planta arbustiva de la familia de las solanáceas, originaria de la India pero extendida hasta el Mediterráneo.

Historia y uso tradicional en la medicina ayurvédica

Citada en la milenaria medicina ayurvédica, las raíces de ashwagandha se han utilizado tradicionalmente como adaptógeno para ayudar a reducir el estrés, para el sistema nervioso central y para el sueño.

 

Beneficios de la Ashwagandha

Propiedades Adaptógenas de la Ashwagandha

La ashwagandha es considerada un excelente adaptógeno, ayudando al cuerpo a adaptarse al estrés y promoviendo el equilibrio de las funciones corporales.

Ashwagandha y la Salud Mental

Tiene propiedades ansiolíticas y nootrópicas demostrando efectos GABA-miméticos. Mejora el estado de ánimo, reduce la ansiedad y el estrés, y puede mejorar la memoria y el rendimiento cognitivo.

Beneficios para la Salud Física

Posee propiedades antioxidantes y inmunomoduladoras gracias a los withanólidos

Ashwagandha y la Salud de la Mujer

Aunque se necesitan más estudios, algunos usos tradicionales incluyen aliviar los síntomas de la menopausia y problemas reproductivos femeninos.

Ashwagandha para y la salud del hombre

La ashwagandha es ampliamente conocida por sus propiedades en la salud de los hombres.

 

Composición Química de la Ashwagandha

Componentes Químicos Clave

Contiene en particular compuestos esteroidales de gran interés, especialmente los withanólidos A a Y, dehidrowithanólido R, withasomniferina A, withasomidienona, withasomniferoles A a C, withanona y withaferina A (una lactona terpénica).

Fitosteroles sitoindósidos, beta sitosterol.

Alcaloides: ashwagandhina, cuscohigrina, tropina, pseudotropina, isopelletierina, y anaferina.

Aminoácidos: Triptófano

Desde un punto de vista farmacológico, los principios activos son esencialmente los withanólidos, con una estructura química similar para muchas solanáceas

 

Efectos Secundarios y Contraindicaciones

Mujeres Embarazadas

No se recomienda debido a su efecto somnífero y potencial impacto en el desarrollo fetal.

Pacientes con problemas psiquiátricos

No se recomienda la ashwagandha en personas con problemas psiquiátricos, sin consejo del médico.

Pacientes con Hipertiroidismo

Puede aumentar los niveles de hormonas tiroideas T3 y T4, por lo cual la utilización de este complemento en individuos con hipertiroidismo deberá ser evaluado por un médico. (Sharma 2018)

 

Interacciones con Otros Medicamentos y Suplementos

Interacciones Medicamentosas

Podría interactuar con medicamentos sedantes, antidepresivos, anticonvulsivos y medicamentos que afectan la tiroides.

Interacciones con Hierbas y Suplementos

Puede potenciar los efectos de otras hierbas o suplementos sedantes o adaptógenos.

Interacciones con Alimentos

No se conocen interacciones importantes con alimentos. 

No tomar alcohol ya que Ashwagandha es un depresor del sistema nervioso central. (Monografia Withania somnifera)

 

Cómo Tomar Ashwagandha

Dosis Recomendadas

La titulación habitual de withanólidos en los extractos es del 5-8%.

La dosis habitual es de 3 a 6 g de planta por dosis diaria o 300-600 mg/d de extractos.

Mejores Momentos para Tomarla

Es mejor tomarla  durante el desayuno (alivio del estrés) o durante la cena (mejora del descanso). Si se combina con la Rhodiola rosea, otra planta adaptógena, se aconseja tomarlas por la mañana.

 

Estudios Científicos Relevantes

Se han realizado numerosos estudios preclínicos y algunos ensayos clínicos que respaldan los beneficios tradicionales como reducir el estrés, estado de ánimo y mejorar la función cognitiva.

El uso de Ashwagandha aumenta la actividad colinérgica, lo que se comprueba en el aumento de los niveles de acetilcolina y de la actividad de la enzima colinacetiltransferasa (Schliebs 1997). Esta mayor actividad colinérgica podría explicar algunos de los beneficios de Ashwagandha para la función cognitiva y la memoria.

Revisión sistémica sobre la Ashwagandha (Withania somnifera)

De hecho, un metanálisis de diferentes estudios que evaluaron la eficacia de Ashwagandha en el tratamiento de la ansiedad y el estrés, utilizando criterios adecuados como la valoración del grado de estado de ánimo mediante la escala de Hamilton, concluyó que la mayoría de los estudios demostraron que la ashwagandha ocasiona una mejoría significativa en estos aspectos en comparación con el placebo (Pratte 2014).

Este metanálisis respalda el uso tradicional de Ashwagandha como un adaptógeno efectivo para manejar el estrés.

 

Opiniones de los Usuarios y Testimonios

Muchos usuarios reportan mejoras en el manejo del estrés, el sueño, la energía y el estado de ánimo al tomar ashwagandha de forma consistente.

 

Preguntas Frecuentes

¿La Ashwagandha Engorda?

No, de hecho, algunos estudios sugieren que puede ayudar a controlar el aumento de peso relacionado con el estrés crónico.

Debido a la relación que existe entre la ansiedad/estrés y el aumento de peso se ha comprobado que el extracto de la raíz de Ashwagandha se puede utilizar para el control del peso corporal en adultos sometidos a estrés crónico (Choudhary 2017).

¿La Ashwagandha Da Sueño?

Sí, tiene propiedades ligeramente sedantes y puede promover un sueño más reparador debido a su actividad GABA-érgica.

¿Cuánto Tiempo Tarda en Hacer Efecto?

Varía según el uso, pero algunos beneficios pueden notarse en 2-3 semanas de uso consistente. Los efectos sobre el estado de ánimo podrían verse incluso antes.

 

Dónde Comprar Ashwagandha en España

Está disponible en tiendas de suplementos, herbolarios y farmacias. Asegúrese de comprar de marcas confiables y con extractos estandarizados en withanólidos.

Conclusión

La ashwagandha es una planta adaptógena muy valorada con numerosos beneficios potenciales respaldados por el ayurvéda y la investigación científica recientes.

Entre sus beneficios más destacados se encuentran la reducción del estrés, la mejora del estado de ánimo, así como la mejora de la función cognitiva y el rendimiento intelectual.

No obstante, a pesar de su larga trayectoria de uso tradicional y su aparente seguridad, es fundamental consultar a un profesional de la salud calificado antes de iniciar la suplementación con ashwagandha.

 

Complemento alimenticio / suplemento de Ahwagandha

Optim Serenity es un complemento alimenticio a base de Ashwagandha (Withania somnifera) y de Rhodiola Rosea. Esas dos plantas adaptógenas ayudan a combatir el estrés pasajero y la fatiga mental.

 

Referencias y Fuentes

Choudhary et al. Body weight management in adults under chronic stress through treatment with Ashwagandha root extract. J. of Evidence-Based Compl. & Alter. Med. 2017, Vol. 22(1) 96-106.

Monogaph Ashwagandha- Whitania somnifera, Alternative Medicine Review, 2004, 9:2, 211-214.

Pratte MA, Nanavati KB, Young V, Morley CP. An alternative treatment for anxiety: a systematic review of human trial results reported for the Ayurvedic herb ashwagandha (Withania somnifera). J Altern Complement Med. 2014 Dec;20(12):901-8. doi: 10.1089/acm.2014.0177. PMID: 25405876; PMCID: PMC4270108.

Schliebs R et al. Systemic administration of refined extracts from Withania somnifera and Shilajit differentially affects cholinergic markers in rat brain. Neurochem Int. 1997, 30: 181-190.

Sharma AK, Basu I, Singh S. Efficacy and Safety of Ashwagandha Root Extract in Subclinical Hypothyroid Patients: A Double-Blind, Randomized Placebo-Controlled Trial. J Altern Complement Med. 2018 Mar;24(3):243-248. doi: 10.1089/acm.2017.0183. Epub 2017 Aug 22. PMID: 28829155.

 

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