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Permeabilità intestinale - cosa mangiare e cosa evitare

Che cos'è la permeabilità intestinale? Qual è la dieta consigliata per alleviare i sintomi della permeabilità intestinale? Come può essere riparato il muco intestinale?

 

Che cos'è la barriera intestinale?

La barriera intestinale è la più grande superficie di contatto con l'ambiente esterno, con una dimensione approssimativa di 200 metri quadrati.

E' anche la prima linea di difesa contro gli agenti patogeni, gli allergeni e le sostanze potenzialmente dannose presenti nell'intestino.

 

La connessione tra il microbiota e la barriera intestinale

L'epitelio intestinale è ricoperto dalla mucosa intestinale, dove migliaia di batteri compongono il microbiota. Questo monostrato di cellule epiteliali è formato principalmente da enterociti.  Questi contengono cellule immunitarie e cellule specializzate nella secrezione di ormoni e neuropeptidi.

Questi batteri partecipano alla digestione e influenzano lo sviluppo e il funzionamento del sistema immunitario rafforzando la barriera intestinale.

 

Che cos'è esattamente la permeabilità intestinale?

Iperperpermeabilità intestinale

L'alterazione della barriera intestinale favorisce il passaggio nell'ambiente interno di sostanze che normalmente ne sarebbero escluse, risultando in una risposta immunitaria con un processo infiammatorio.

Infatti, si tratta di una situazione di iperpermeabilità intestinale, nota anche come sindrome della permeabilità intestinale.

La sindrome della permeabilità intestinale è associata ad uno squilibrio del microbiota chiamato disbiosi.

 

L'iperpermeabilità intestinale è legata a diverse patologie

L'iperpermeabilità intestinale è legata a malattie infiammatorie del sistema gastrointestinale come la celiachia, l'intolleranza alimentare, la malattia infiammatoria intestinale o la sindrome dell'intestino irritabile (IBS).

E' anche legata a malattie extra-digestive o autoimmuni come allergie, dermatiti, obesità, diabete, sclerosi multipla, artrite reumatoide, lupus e psoriasi (Dieterich, 2018).

 

Quali fattori possono alterare la permeabilità intestinale?

La dieta, lo stress e l'assunzione di determinati farmaci sono i fattori che possono anche disturbare ulteriormente il microbiota e la permeabilità intestinale.

L'importanza degli alimenti ricchi di fibre e polifenoli

Una dieta composta da un eccesso di alimenti trasformati ricchi di zucchero, sale, grassi lavorati e additivi alimentari danneggia il microbiota e aumenta la permeabilità intestinale.

D'altro canto, una dieta ricca di alimenti di origine vegetale con abbondanza di fibre alimentari e composti bioattivi come i polifenoli riduce l'ipermeabilità intestinale (permeabilità intestinale).

Ad esempio, verdura, frutta, legumi, cereali e cereali integrali, noci e curcuma riducono l'infiammazione e promuovono una buona salute intestinale.

Impatto di alcuni farmaci sulla permeabilità intestinale

L'effetto negativo degli antibiotici sul microbiota è ben noto. Ma ci sono anche prove che altri farmaci hanno un impatto sull'iperpermeabilità intestinale.

Un recente studio conferma che gli inibitori della pompa protonica (antiacidi PPI), la metformina (antidiabetico), alcuni FANS, gli antidepressivi e le statine possono indurre disbiosi intestinale (Le Bastard, 2018).

 

Come migliorare la barriera intestinale con l'alimentazione?

Probiotici

I probiotici possono aiutare a ripristinare l'equilibrio del microbiota intestinale e a modulare il sistema immunitario.

Possono anche promuovere la funzione di barriera contro i microrganismi patogeni producendo batteriocine o competendo con loro per la disponibilità di nutrienti e nella loro adesione alla mucosa.

È importante sapere che l'attività dei probiotici dipende dal ceppo e dalla dose.

 

Alimenti fermentati

Tra gli alimenti fermentati più popolari ci sono il kombucha, il kefir, lo yogurt, i crauti, il kimchi, il miso e il tempeh.

Questi tipi di alimenti e bevande contengono batteri vivi che sono ancora attivi una volta che sono nel nostro corpo. Contribuiscono quindi alla diversità del microbiota intestinale. Per questo motivo è molto importante consumare alimenti fermentati non pastorizzati.

Inoltre, questi alimenti fermentati possono contenere acidi organici che vengono utilizzati dai batteri come substrato per produrre acidi grassi a catena corta (Marco, 2017).

 

Prebiotici - Fibra

La fibra alimentare stessa migliora la salute intestinale aumentando il volume delle feci e stimolando la peristalsi.

Inoltre, alcuni tipi di fibra possono essere utilizzati dai batteri probiotici come cibo. Infatti, aumentano la popolazione di batteri e permettono anche la sintesi di acidi grassi a catena corta, come l'acido butirrico.

La produzione di acidi grassi a catena corta è il risultato della fermentazione batterica di carboidrati complessi. Queste fibre sono chiamate fibre prebiotiche o fermentabili.

Si trovano, ad esempio, in carote, mele, avena, funghi, semi di chia e di lino, alghe, radice di cicoria, porri, cipolle, asparagi, carciofi, banane, legumi e tuberi. I tuberi sono un'importante fonte di amido quando vengono cucinati e poi raffreddati in frigorifero.

Postbiotici - Acidi grassi a catena corta

Gli acidi grassi a catena corta (SCFA) come il butirrato, il propionato e l'acetato sono prodotti nel colon durante la fermentazione delle fibre alimentari.

Benefici del butirrato

A livello intestinale, il butirrato agisce come nutriente per l'enterocita.

Il butirrato (butyric acid in inglese, vedi sotto) stimola la formazione della membrana mucosa, migliorando la funzione di barriera dell'intestino contro agenti patogeni e allergeni. Agisce anche come immunoregolatore inducendo la formazione di linfociti T regolatori che contrastano l'infiammazione cronica.

Permeabilità intestinale (leaky gut) e costipazione

Il butirrato è particolarmente indicato per ridurre la diarrea e la stipsi causate dall'infiammazione intestinale

 

Infiammazione dell'intestino

Il butirrato può essere raccomandato anche per il benessere dei pazienti con malattie infiammatorie intestinali come il morbo di Crohn o la colite ulcerosa, la sindrome dell'intestino irritabile e la diverticolite (Rios-Covian, 2016; Manrique, 2017).

Studi recenti evidenziano il ruolo degli acidi grassi a catena corta (SCFA) nell'asse microbiota-intestino-cervello e mettono in relazione il butirrato con la produzione di neurotrasmettitori e l'integrità della membrana emato-encefalica (Toribio-Mateas, 2018; Gómez-Eguílaz, 2019).

 

Glutammina

La glutammina è un aminoacido che migliora la funzione della barriera intestinale agendo come fonte di energia per le cellule epiteliali dell'intestino tenue.

E' una sostanza che migliora il funzionamento della barriera intestinale.

Aiuta a ridurre i sintomi della permeabilità intestinale. Infatti, la glutammina aumenta le proteine che formano le giunzioni strette tra gli enterociti e migliora la permeabilità intestinale.

Anche se la glutammina è facilmente disponibile nella nostra dieta abituale, in alcuni casi deve essere integrata per migliorare la funzione intestinale.

 

Omega-3 DHA

L'omega-3 DHA è un componente strutturale delle membrane cellulari di tutti gli organi e tessuti del nostro corpo, in particolare per il sistema nervoso, il cervello e la funzione visiva.

Allo stesso modo, DHA è essenziale per l'integrità della membrana intestinale. Quindi dobbiamo garantire un apporto adeguato di omega-3 attraverso la nostra dieta.

Gli alimenti tipici ricchi di omega-3 DHA sono i pesci grassi come il tonno, lo sgombro, il salmone selvaggio, le acciughe, le sardine e alcuni crostacei.

Purtroppo, i pesci grassi accumulano mercurio e altre tossine ambientali e il loro consumo potrebbe non essere raccomandato per alcune popolazioni come le donne in gravidanza.

Quindi, gli integratori alimentari a base di olio di microalghe non provenienti dal mare sono un'ottima opzione per coprire il fabbisogno di questo nutriente.

 

Vitamina D

Pubblicazioni recenti evidenziano l'attività immunomodulatrice e antinfiammatoria della vitamina D nella barriera intestinale.

La carenza di vitamina D è legata all'iperpermeabilità intestinale.

Le persone che soffrono di malattie infiammatorie intestinali e di altre condizioni autoimmuni spesso presentano una carenza moderata o grave di vitamina D.

Quindi, migliorare i livelli di vitamina D migliora l'integrità della barriera intestinale, la risposta immunitaria e il tasso di recidiva (Yamamoto, 2020; Fletcher, 2019; Li, 2018; Tabatabaeizadeh, 2018).

Currcuma o curcumina

La curcumina è il principale principio attivo del rizoma della Curcuma longa. La curcumina mostra una potente capacità antinfiammatoria e antiossidante.

Infatti, la curcumina agisce inibendo l'attività dell'enzima ciclossigenasi-2 (COX-2) e del fattore di trascrizione nucleare NF-kB. Ecco perché la curcuma è di grande interesse nelle malattie infiammatorie intestinali come la colite ulcerosa o il morbo di Crohn.

È stato dimostrato che l'integrazione di curcumina in questi pazienti migliora la barriera intestinale, riduce i sintomi e la durata degli episodi acuti e migliora significativamente la loro qualità di vita (Burge 2019, Mazieiro 2018, Brumati 2014).

 

Una dieta varia e un'integrazione alimentare selezionata contribuiscono a migliorare i sintomi della permeabilità intestinale. Una dieta equilibrata, ricca di fibre, alimenti fermentati, nutrienti essenziali come la vitamina D e gli acidi grassi omega-3 supporta la diversità del microbiota e la salute dell'intestino in generale.

 

 

Autore: Anna Paré Vidal

 

Riferimenti

Brumati et al. Curcumin and inflammatory bowel disease: potential and limits of innovative treatments. Molecules. 2014 Dec 16;19(12):21127-53.

Burge et al. Curcumin and Intestinal Inflammatory Diseases: Molecular Mechanisms of Protection. Int J Mol Sci. 2019 Apr 18;20(8).

Dieterich et al. Microbiota in the Gastrointestinal Tract. Med Sci. 2018 Dec; 6(4): 116.

Fletcher et al. The Role of Vitamin D in Inflammatory Bowel Disease: Mechanism to Management. Nutrients. 2019 May 7;11(5)

Gómez-Eguílaz et al. El eje microbiota-intestino-cerebro y sus grandes proyecciones. Rev Neurol 2019; 68(3):111-117.

Gut microbiota & short-chain fatty acids. A selection from de Gut Microbioma for Health 2016. Consultado el 06.02.2020 Disponible en: https://www.gutmicrobiotaforhealth.com/en/new-gmfh-best-document-short-chain-fatty-acids-health/

Le Bastard Q et al. Systematic review: human gut dysbiosis induced by non-antibiotic prescription medications. Aliment Pharmacol Ther. 2018 Feb;47(3):332-345.

Li et al. Efficacy of vitamin D in treatment of inflammatory bowel disease: A meta-analysis.  Medicine (Baltimore). 2018 Nov; 97(46): e12662.

Manrique D, González ME. Ácidos grasos de cadena corta (ácido butírico) y patologías intestinales. Nutr Hosp 2017.

Marco et al. Health benefits of fermented foods: microbiota and beyond. Curr Opin Biotechnol. 2017 Apr;44:94-102.

Mazieiro et al. Is Curcumin a Possibility to Treat Inflammatory Bowel Diseases? J Med Food. 2018 Nov;21(11):1077-1085

Probioticos y prebioticos. Guía mundial de la Organización Mundial de Gastroenterología. Febrero 2017.

Ríos-Covián et al. Intestinal Short Chain Fatty Acids and their Link with Diet and Human Health. Front Microbio. 2016 Feb;7:185.

Salvo-Romero et al. Función barrera intestinal y su implicación en enfermedades digestivas. Rev Esp Enferm Dig. 2015 Vol. 107, Nº 11, 686-696.

Slavin J. Fiber and Prebiotics: Mechanisms and Health Benefits. Nutrients. 2013 Apr 22;5(4):1417-35.

Tabatabaeizadeh et al. Vitamin D, the gut microbiome and inflammatory bowel disease. J Res Med Sci. 2018 Aug 23;23:75

Toribio-Mateas M. Harnessing the Power of Microbiome Assessment Tools as Part of Neuroprotective Nutrition and Lifestyle Medicine Interventions. Microorganisms. 2018 apr 25;6(2).

Yamamoto EA, Jorgensen TN. Immunological effects of vitamin D and their relations to autoimmunity. J Autoimmun. 2019 Jun;100:7-16.