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L'ashwagandha (Withania somnifera) - Monografia

Che cos'è l'ashwagandha? Dove si trova? Quali sono i benefici dell'ashwagandha? Quali sono i suoi principi attivi? Qual è il suo effetto sullo stress transitorio e sul cortisolo? Allo stesso tempo, qual è il suo effetto sullo stress?

 

Ashwagandha (Withania somnifera dunal)

La Withania somnifera o ashwagandha è una pianta tradizionalmente utilizzata nella medicina ayurvedica, sia nella sua forma semplice che in combinazione con altre piante.

Gli studi preclinici indicano un effetto antimicrobico, antinfiammatorio, neuroprotettivo, ansiolitico e cardioprotettivo. (Nawab 2015).

L'ashwagandha è considerata un eccellente adattogeno.

Questa terminologia è stata proposta dal medico russo Israel Brekhman (Brekhman 1969).

 

 

Tassonomia

Nomi comuni: Withania, ginseng indiano e in sanscrito: ashwagandha.

Famiglia: Solanaceae

 

 

Habitat

Nativa dell'India, questa pianta si è diffusa in Estremo Oriente e nel Mediterraneo. Si può trovare anche in alcune zone della Spagna meridionale. La pianta cresce allo stato selvatico e viene anche coltivata per scopi medicinali.

 

 

Descrizione

Pianta cespugliosa e un po' legnosa, alta fino a 1,5 m, con fusto pubescente e peli grigi o biancastri. I fiori sono ascellari, in gruppi di tre o quattro, a gambo corto e con una corolla giallo-verde. Il frutto è una piccola bacca arancione, delle dimensioni di un pisello, che prima della maturazione è ricoperta da un calice.

 

Origine del nome "Ashwagandha"

Le radici fresche della pianta hanno un odore forte e un po' sgradevole, simile a quello del sudore di cavallo, da cui deriva il nome sanscrito Ashwa-gandha, che significa "odore di cavallo".

 

 

Storia/etnobotanica

Withania somnifera (Ashwagandha) è una pianta utilizzata per le sue radici nella medicina ayurvedica. Si dice che la radice abbia proprietà simili a quelle del ginseng cinese, da cui il nome "ginseng indiano" in Europa.

Withania somnifera è nota per normalizzare tutte le funzioni del corpo.

 

 

Fitochimica

I principali costituenti chimici sono: i withanolidi (lattoni steroidei, in particolare la withaferina A), alcaloidi piperidinici e pirazolici (anaferina, tropina), fitosteroli e flavonoidi.

Da un punto di vista farmacologico, i principi attivi sono essenzialmente dei withanolidi, con una struttura chimica simile a quella di molte solanacee (pomodori, patate, melanzane, peperoncini ecc...).

 

 

Benefici e applicazioni dell'ashwagandha

Si utilizza principalmente la radice della Withania somnifera. Secondo l'uso tradizionale della medicina ayurvedica, è raccomandato come "un buon rimedio per raggiungere la longevità".

È un'erba rilassante e calmante che, insieme al suo effetto adattogeno, la rende particolarmente interessante per gestire lo stress temporaneo.

Inoltre, è considerata un immunomodulatore, un antiossidante e un adattogeno.

Infine, è anche noto per aumentare l'attività della SOD (superossido dismutasi) e rafforzare il sistema immunitario (Birla 2019).

 

 

Ashwagandha per ansia e stress

L'ashwagandha presenta un'attività colinergica. Infatti, si pensa che aumenti l'attività dell'acetilcolina e della colina acetiltransferasi (Schliebs 1997).

Stress passivo

È stata condotta una meta-analisi dei vari studi sull'efficacia dell'Ashwagandha su ansia e stress (Pratte 2014). Pertanto, cinque studi clinici hanno soddisfatto i criteri di selezione e hanno misurato i punteggi di ansia e/o stress.

Questi cinque studi hanno concluso che l'intervento con Withania somnifera ha portato a un maggiore miglioramento (significativo nella maggior parte dei casi) rispetto al placebo sulle scale di ansia o stress.

 

La relazione tra stress e aumento di peso

A causa della relazione tra stress e aumento di peso, laashwagandha ha dimostrato di essere efficace come trattamento complementare per la perdita di peso in individui stressati, riducendo le voglie durante la giornata (Choudhary 2017).

Effetto sui livelli di cortisolo

In individui adulti stressati, l'assunzione di estratto di radice di ashwagandha per 60 giorni ha prodotto una riduzione significativa (P<0,0001) di tutte le scale di stress rispetto al gruppo placebo. Inoltre, gli autori hanno riportato una diminuzione significativa (P=0,0006) dei livelli di cortisolo nel siero dopo due mesi di assunzione (Chandrasekhar 2012).

 

 

Ashwagandha e umore

Azione mimetica del GABA

Studi preclinici suggeriscono che l'ashwagandha contiene un ingrediente con azione GABA-mimetica, che inibisce i recettori del 5-idrossitriptofano e stimola i recettori 5-HTP2. Questa azione si traduce in una riduzione dei livelli di ansia e depressione nei modelli animali. (Candelario 2015)

 

L'effetto calmante dell'ashwagandha

A dosi di 1 g al giorno, la sua efficacia sull'umore è stata dimostrata dopo 15 giorni di trattamento. Allo stesso modo, negli studi a medio termine, è stato osservato che l'effetto non diminuisce dopo 18 mesi di trattamento continuo.

L'effetto dell'ashwagandha sull'umore si è dimostrato significativo.

Inoltre, l'effetto calmante dei withanolidi è stato dimostrato in animali da laboratorio con la somministrazione di 20-50 mg/kg per 5 giorni, confrontando i risultati con quelli del lorazepam e dell'imipramina. (Bhattacharya 2000).

Infine, uno studio mostra una relazione dose-risposta calmante a dosi giornaliere tra 125 e 500 mg (Auddy 2008).

 

Ashwagandha e performance intellettuali

Uno studio clinico ha verificato l'effetto stimolante dell'ashwagandha sulla memoria (Pingali 2014).

Sono state somministrate due capsule da 250 mg di estratto acquoso al giorno. I test di performance cognitiva e intellettiva sono stati eseguiti prima del ricovero, 3 ore dopo il ricovero e di nuovo il 15° giorno dopo la somministrazione.

 

In questo studio si conclude che l'ashwagandha migliora i tempi di reazione rispetto al placebo. Allo stesso modo, migliora la vigilanza e i punteggi dei test di selezione delle carte.

 

 

Azione immunomodulante

L'ashwagandha è considerata un'erba adattogena, caratterizzata dal miglioramento delle prestazioni fisiche e intellettuali. Inoltre, contribuisce al miglioramento della risposta immunitaria.

L'ashwagandha è considerata un'erba adattogena, caratterizzata dal miglioramento delle prestazioni fisiche e intellettuali.

 

 

Controindicazioni - precauzioni

Ashwagnadha non è raccomandato per le donne in gravidanza.

Le persone con problemi psichiatrici dovrebbero chiedere il parere del proprio medico prima di consumare l'ashwagandha.

Il consumo di questa erba aumenta i livelli di T3 e T4 negli animali da laboratorio. Pertanto, l'uso di questo integratore nelle persone affette da ipertiroidismo deve essere valutato da un medico.

 

 

 

Dosi giornaliere raccomandate

La dose abituale è di 3-6 g di erba al giorno.

La titolazione abituale dei withanolidi negli estratti varia dal 3 all'8%. Si può consigliare un dosaggio di 300-600 mg di estratto secco al giorno.

Il dosaggio abituale è di 3-6 g di pianta al giorno.

La titolazione abituale dei withanolidi negli estratti varia dal 3-8%.

 

 

Integratore di ashwagandha capsule 

Optim Serenity è un integratore alimentare a base di Ashwagandha (Withania somnifera) e Rhodiola Rosea. Queste due erbe adattogene aiutano a combattere lo stress temporaneo e la stanchezza mentale. L'integratore si presenta sotto forma di capsule di origine vegetale.


Referimenti

Auddy et al (2008)A Standardized Withania Somnifera Extract Significantly Reduces Stress-Related Parameters in Chronically Stressed Humans: A Double-Blind, Randomized, Placebo-Controlled Study, JANA, Vol 11, 1, Pages 50-58.

Bhattacharya SK et al (2000): Anxiolytic-antidepressant activity of Withania somnifera glycowithanolides: an experimental study. Phytomedicine, Volume 7, Issue 6, December 2000, Pages 463-469.

Birla H et al (2019): Neuroprotective effects of Withania somnifera in BPA induced-cognitive dysfunction and oxidative stress in mice. Behav Brain Funct. 2019 May 7;15(1):9.

Brekhman I et al (1969). New substances of plant origin which increase nonspecific resistance. Ann Rev Pharmacol 9: 419-30

Candelario M et al (2015): Direct evidence for GABAergic activity of Withania somnifera on mammalian ionotropic GABA A and GABAr receptors. J Ethnopharmacol. 2015; 171:264-272.

Chandrasekhar K et al (2012): A prospective, randomized double blind, placebo-controlled study of safety and efficacy of a high concentration full spectrum extract of Ashwagandha†root in reducing stress and anxiety in adults. Indian J Psychol Med. 2012 Jul-Sep; 34(3): 255–262.

Choudhary et al (2017): Body weight management in adults under chronic stress through treatment with Ashwagandha root extract: A double-blind, randomized, placebo-controlled trial. Journal of Evidence-Based Complementary & Alternative Medicine 2017, Vol. 22(1) 96-106

Nawab JD et al (2015): Pharmacologic overview of Withania somnifera,the Indian Ginseng. Cellular and Molecular Life Sciences, December 2015, Volume 72, Issue 23, pp 4445–4460.

Pingali U et al (2014): Effect of standardized aqueous extract of Withania somnifera on tests of cognitive and psychomotor performance in healthy human participants. Pharmacognosy Res. 2014 Jan;6(1):12-8.

Pratte A et al (2014): An Alternative Treatment for Anxiety: A Systematic Review of Human Trial Results Reported for the Ayurvedic Herb Ashwagandha (Withania somnifera). The Journal of Alternative and Complementary Medicine 20, No. 12, 901-908.

Schliebs R et al (1997) V: Systemic administration of refined extracts from Withania somnifera (Indian Ginseng) and Shilajit differentially affects cholinergic but not glutamatergic and GABAergic markers in rat brain. Neurochem Int. 1997, 30: 181-190.

Wagner H (1994): Plant adaptogens. Phytomedicine Volume 1, Issue 1, June 1994, Pages 63-76