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Bacopa: la pianta che aiuta a migliorare la concentrazione e la memoria

Quali sono i benefici della bacopa monnieri? Come agisce la bacopa sulla memoria, sulla concentrazione e sull'attenzione? Quali sono le controindicazioni e gli effetti collaterali della Bacopa? Quale dose dovrei assumere?

 

Bacopa monnieri

Bacopa monnieri o "issopo d'acqua" o in sanscrito "brāhmī" è una piccola pianta della famiglia delle Scrofulaceae con fiori bianchi, blu o viola e foglie carnose. In India, è conosciuta come Brahmi.

Impiegata da 3000 anni nella medicina Ayurvedica, la bacopa viene utilizzata per migliorare la memoria, l'apprendimento e la concentrazione. La bacopa è anche consigliata per alleviare i sintomi legati all'ansia e all'epilessia. 

 

 

Pianta adattogena, nootropica e antiossidante

Negli ultimi anni, gli studi condotti con gli estratti di Bacopa monnieri hanno dimostrato le sue proprietà.

Bacopa è:

- un nootropico per la sua capacità di migliorare le funzioni cognitive come la memoria e la concentrazione

- un antiossidante, riducendo lo stress ossidativo e la sintesi di citochine pro-infiammatorie nel cervello

- e un adattogeno, aumentando naturalmente la resistenza allo stress e riducendo l'affaticamento mentale.

Si utilizza l'estratto secco della pianta intera. Secondo la British Pharmacopeia (British Pharmacopeia, 2016), i principali componenti responsabili dell'attività farmacologica sono i bacosidi A3, i bacopasidi X, I e II e la bacopasaponina C.

 

PROPRIETA' E INDICAZIONI

Bacopa aiuta a migliorare:

- memoria, attenzione e apprendimento negli adulti e negli studenti sani.

- funzione cognitiva in adulti anziani sani - transitoria (a breve termine)

- anche attenzione, apprendimento e comportamento nei bambini e adolescenti.

 

Funzioni cognitive e qualità di vita

La bacopa ha un effetto inibitorio sull'acetilcolinesterasi, determinando un aumento dell'acetilcolina nel cervello.

Questo è il motivo per cui sono stati studiati gli effetti della bacopa sulla perdita di memoria e sul lieve deterioramento cognitivo nelle fasi iniziali della malattia di Alzheimer (Peth-nui 2010, Chaudari 2017, Nemetchek 2017, Sahoo 2018).

Etichetta: Catecol- O-metil transferasi (COMT), Prolyl endopeptidase (PEP), Poly (ADP-ribose) polimerasi (PARP), Capacità di assorbimento dei radicali dell'ossigeno (ORAC) - dopo Dethe, 2016

 

 

In uno studio prospettico, 39 pazienti di età superiore ai 65 anni con diagnosi di malattia di Alzheimer (lieve) sono stati trattati con 300 mg di estratto standardizzato di Bacopa Bacognize® due volte al giorno per sei mesi.

Le diverse abilità cognitive sono state valutate utilizzando la Mini Mental State Examination Scale (MMSES) al basale e al termine dello studio.

Al termine dello studio, i punteggi erano significativamente migliori in aspetti come il disorientamento spazio-temporale, l'attenzione, la lettura, la scrittura e la comprensione. Inoltre, i pazienti hanno riportato un miglioramento della qualità di vita, una diminuzione dell'irritabilità e dell'insonnia (Goswami 2011).

 

Miglioramento della funzione cognitiva e della memoria negli adulti

Diversi studi randomizzati, in doppio cieco, controllati con placebo, condotti su individui sani, dimostrano che la bacopa migliora la memoria.

Il miglioramento è stato riscontrato sia nell'acquisizione di nuovi concetti che nella conservazione di concetti appresi in precedenza.

La bacopa ha contribuito anche a migliorare l'attenzione, la concentrazione e la velocità di elaborazione rispetto al gruppo placebo.

In due studi, l'effetto di 300 mg di estratto standardizzato di Bacopa al giorno per 12 settimane è stato valutato in 48 e 81 volontari di età superiore a 65 e 55 anni, rispettivamente, tutti senza segni di demenza.

Si è osservato un miglioramento significativo delle prestazioni cognitive nel gruppo trattato rispetto al gruppo placebo (Calabrese, 2008 e Morgan, 2010). In un altro studio, 107 volontari sani di età compresa tra 18 e 60 anni hanno assunto due dosi giornaliere di 150 mg di estratto standardizzato o placebo.

I risultati mostrano un miglioramento significativo della velocità di elaborazione delle informazioni visive, della velocità di apprendimento e del consolidamento della memoria. Gli autori hanno anche osservato una riduzione dello stato d'ansia nel gruppo che assumeva bacopa rispetto al placebo (Stough 2008).

 

Capacità di memoria e di apprendimento negli studenti

L'efficacia della bacopa nel migliorare la memoria e la concentrazione è stata studiata anche in giovani volontari. In questo caso, un gruppo di 60 studenti di medicina ha assunto due capsule da 150 mg di estratto di bacopa Bacognize® o un placebo al giorno per sole 6 settimane.

I risultati dei test dei partecipanti all'inizio e alla fine dello studio mostrano un miglioramento della velocità di elaborazione delle informazioni visive, dell'attenzione e della memoria di lavoro per il gruppo che ha assunto l'estratto di bacopa (Kumar 2016).

 

Riduzione dello stress e dell'ansia

In due studi randomizzati, in doppio cieco, controllati con placebo, sono stati studiati gli effetti acuti (1 e 2 ore dopo una singola dose) di 320 e 640 mg di estratto di Bacopa sulla funzione cognitiva, lo stress e l'umore in adulti sani, eseguendo una batteria di test multitasking.

Dopo l'assunzione di Bacopa, la funzione lavorativa, il tempo di reazione, la sensazione di calma (meno stress) e l'umore (meno ansia) sono migliorati per entrambe le determinazioni 1 e 2 ore dopo. Lo stress è stato valutato dai livelli di cortisolo nella saliva. Questo studio conferma le proprietà adattogene e nootropiche della bacopa anche a breve termine (Benson, 2013 e Downey, 2013).

 

Comportamento e attenzione nei bambini e negli adolescenti

La diagnosi clinica di disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD) e l'uso di farmaci per il suo trattamento sono aumentati negli ultimi anni fino a diventare il disturbo più comune nei bambini e negli adolescenti.

Negli ultimi anni, gli studi clinici hanno dimostrato che la bacopa migliora la memoria, l'attenzione e l'umore. Si tratta quindi di una strada interessante per aiutare questi bambini. In uno studio aperto, a 31 bambini di età compresa tra 6 e 12 anni con ADHD è stata somministrata una dose di 225 mg al giorno di estratto standardizzato di Bacopa per sei mesi. Il trattamento è stato ben tollerato dai bambini e non si sono verificati effetti collaterali (Dave, 2014).

I risultati di questo studio (Dave, 2014) sono i seguenti:

  • Iperattività e sintomi di eccitabilità si sono ridotti nel 93% dei bambini,
  • Il controllo di sé è migliorato nell'89% dei bambini.
  • Il deficit di disattenzione si è ridotto nell'85% dei casi,
  • Le difficoltà di apprendimento sono diminuite nel 78% dei casi.
  • Impulsività e problemi psichiatrici nel 67% e 52% dei bambini, rispettivamente.

 

Infine, un altro studio randomizzato e controllato è stato condotto su 120 bambini e adolescenti di età compresa tra i 6 e i 14 anni con ADHD e nessun trattamento medico.

Il gruppo di controllo è stato trattato con un estratto standardizzato di bacopa (1 capsula da 160 mg al giorno per i bambini di 20-35 kg di peso corporeo e due capsule da 160 mg al giorno per i bambini di peso superiore a 35 kg) per 16 settimane.

La bacopa è risultata efficace e sicura nel contribuire a migliorare la disattenzione, l'iperattività e l'impulsività (Kean, 2015).

 

Bacopa: controindicazioni, precauzioni ed effetti collaterali

La Bacopa monnieri è un'erba sicura, senza controindicazioni descritte. Tuttavia, ci sono alcune precauzioni:

  • In teoria, la bacopa potrebbe amplificare gli effetti delle fenotiazine (neurolettici).
  • La bacopa ha anche dimostrato, anche se in modo incoerente, di avere un lieve effetto sedativo (calmante), per cui si consiglia cautela in combinazione con altri sedativi noti.
  • In dosi elevate e nei topi, la Bacopa monnieri sembra stimolare l'attività dell'ormone tiroideo, la tiroxina (T4). È quindi possibile che la bacopa possa potenziare l'azione dei farmaci tiroidei (Kar 2002)
  • .

Gravidanza e allattamento: è meglio non usarla, poiché non sono stati condotti studi su donne in gravidanza o in allattamento. I casi noti di effetti collaterali sono problemi gastrointestinali come nausea, dolore allo stomaco e aumento della motilità intestinale (Morgan 2010, Kongkeaw 2013, Kean 2016). 

 

Integratore alimentare di bacopa e curcuma per la memoria e la concentrazione

Optim Memory è un integratore naturale ed efficace con estratti di Bacopa e Curcuma. Queste due erbe aiutano a migliorare la concentrazione e la chiarezza mentale negli studenti e nelle persone anziane.

 

Riferimenti:

Benson S, Downey LA, Stough C, Wetherell M, Zangara A, Scholey A. An acute, double-blind, placebo-controlled cross-over study of 320 mg and 640 mg doses of Bacopa monnieri (CDRI 08) on multitasking stress reactivity and mood. Phytother Res. 2014 Apr;28(4):551-9.

British Pharmacopoeia, Bacopa Monnieri – BP 2016

Calabrese C, Gregory WL, Leo M, Kraemer D, Bone K, Oken B. Effects of a standardized Bacopa monnieri extract on cognitive performance, anxiety, and depression in the elderly: a randomized, double-blind, placebo-controlled trial. J Altern Complement Med. 2008 Jul;14(6):707-13.

Chaudhari KS, Tiwari NR, Tiwari RR, Sharma RS. Neurocognitive Effect of Nootropic Drug Brahmi (Bacopa monnieri) in Alzheimer's Disease. Ann Neurosci. 2017 May;24(2):111-122.

Dave UP, Dingankar SR, Saxena VS, Joseph JA, Bethapudi B, Agarwal A, Kudiganti V. An open-label study to elucidate the effects of standardized Bacopa monnieri extract in the management of symptoms of attention-deficit hyperactivity disorder in children. Adv Mind Body Med. 2014 Spring;28(2):10-5

Dethe S, Deepak M, Agarwal A. Elucidation of Molecular Mechanism(s) of Cognition Enhancing Activity of Bacomind®: A Standardized Extract of Bacopa Monnieri.Pharmacogn Mag. 2016 Jul;12(Suppl 4):S482-S487.

Downey LA, Kean J, Nemeh F, Lau A, Poll A, Gregory R, Murray M, Rourke J, Patak B, Pase MP, Zangara A, Lomas J, Scholey A, Stough C. An acute, double-blind, placebo-controlled crossover study of 320 mg and 640 mg doses of a special extract of Bacopa monnieri (CDRI 08) on sustained cognitive performance. Phytother Res. 2013 Sep;27(9):1407-13.

Goswami S, Saoji A, Kuman N, Thawani V, Tiwari M, Thawani M. Effect of Bacopa monnieri on cognitive functions in Alzheimer’s disease patients. International Journal of Collaborative Research on Internal Medicine & Public Health. 2011;3(3):179.

Kean JD, Kaufman J, Lomas J, Goh A, White D, Simpson D, Scholey A, Singh H, Sarris J, Zangara A, Stough C. A Randomized Controlled Trial Investigating the Effects of a Special Extract of Bacopa monnieri (CDRI 08) on Hyperactivity and Inattention in Male Children and Adolescents: BACHI Study Protocol (ANZCTRN12612000827831).Nutrients. 2015 Dec 2;7(12):9931-45.

Kean JD, Downey LA, Stough C. A systematic review of the Ayurvedic medicinal herb Bacopa monnieri in child and adolescent populations. Complement Ther Med. 2016 Dec;29:56-62.

Kongkeaw C, Dilokthornsakul P, Thanarangsarit P, Limpeanchob N, Norman Scholfield C. Meta-analysis of randomized controlled trials on cognitive effects of Bacopa monnieri extract. J Ethnopharmacol. 2014;151(1):528-35.

Kumar N, Abichandani LG, Thawani V, Gharpure KJ, Naidu MU, Venkat Ramana G. Efficacy of Standardized Extract of Bacopa monnieri (Bacognize®) on Cognitive Functions of Medical Students: A Six-Week, Randomized Placebo-Controlled Trial. Evid Based Complement Alternat Med. 2016;2016:4103423.

Morgan A, Stevens J. Does Bacopa monnieri improve memory performance in older persons? Results of a randomized, placebo-controlled, double-blind trial. J Altern Complement Med. 2010 Jul;16(7):753-9.

Nemetchek MD, Stierle AA, Stierle DB, Lurie DI. The Ayurvedic plant Bacopa monnieri inhibits inflammatory pathways in the brain. J Ethnopharmacol. 2017 Feb 2;197:92-100.

Peth-Nui T, Wattanathorn J, Muchimapura S, Tong-Un T, Piyavhatkul N, Rangseekajee P, Ingkaninan K, Vittaya-Areekul S. Effects of 12-Week Bacopa monnieri Consumption on Attention, Cognitive Processing, Working Memory, and Functions of Both Cholinergic and Monoaminergic Systems in Healthy Elderly Volunteers. Evid Based Complement Alternat Med. 2012;2012:606424.

Sahoo AK, Dandapat J, Dash UC, Kanhar S. Features and outcomes of drugs for combination therapy as multi-targets strategy to combat Alzheimer's disease. J Ethnopharmacol. 2018 Apr 6;215:42-73.

Stough C, Downey LA, Lloyd J, Silber B, Redman S, Hutchison C, Wesnes K, Nathan PJ. Examining the nootropic effects of a special extract of Bacopa monniera on human cognitive functioning: 90 day double-blind placebo-controlled randomized trial. Phytother Res. 2008 Dec;22(12):1629-34.