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Bacopa: o suplemento que ajuda a melhorar a concentração e memória

Quais são os benefícios do bacopa monnieri? Como é que o bacopa funciona na memória, concentração e atenção? Quais são as contra-indicações e efeitos secundários do bacopa? Que dose devo tomar?

 

Bacopa monnieri

Bacopa monnieri ou "hyssop de água" ou em sânscrito "brāhmī" é uma pequena planta da família Scrofulaceae com flores brancas, azuis ou roxas e folhas carnudas. Na Índia, é conhecida como Brahmi.

Empregada há 3000 anos na medicina Ayurvédica, a bacopa é usada para melhorar a memória, aprendizagem e concentração. O bacopa também é aconselhado para aliviar sintomas relacionados com ansiedade e epilepsia.

 

  

Uma planta adaptogénica, nootropica e antioxidante

Nos últimos anos, estudos realizados com extractos de Bacopa monnieri têm demonstrado as suas propriedades.

Bacopa é:

- um nootropico pela sua capacidade de melhorar as funções cognitivas tais como a memória e a concentração

- um antioxidante reduzindo o stress oxidativo e a síntese de citocinas pró-inflamatórias no cérebro

- e um adaptogénico, aumentando naturalmente a resistência ao stress e reduzindo a fadiga mental.

É utilizado o extracto seco de toda a planta. Segundo a British Pharmacopeia (British Pharmacopeia, 2016), os principais componentes responsáveis pela actividade farmacológica são os bacósidos A3, bacopasídeos X, I e II e a bacopasaponina C.

  

PROPRIEDADES E INDICAÇÕES

O Bacopa ajuda a melhorar:

- memória, atenção e aprendizagem em adultos saudáveis e estudantes.

- função cognitiva em adultos idosos saudáveis - transitória (curto prazo)

- também atenção, aprendizagem e comportamento em crianças e adolescentes.

 

Funções cognitivas e qualidade de vida

A bacopa tem um efeito inibitório na acetilcolinesterase, levando a um aumento da acetilcolina no cérebro.

Esta é a razão pela qual foi estudado para avaliar os efeitos do bacopa sobre a perda de memória e uma ligeira deficiência cognitiva nas fases iniciais da doença de Alzheimer (Peth-nui 2010, Chaudari 2017, Nemetchek 2017, Sahoo 2018).

Label: Catechol- O-methyl transferase (COMT), Prolyl endopeptidase (PEP), Poly (ADP-ribose) polymerase (PARP), Oxygen radical absorbance capacity (ORAC) - after Dethe, 2016

 

 

Num estudo prospectivo, 39 pacientes com mais de 65 anos de idade diagnosticados com a doença de Alzheimer (leve) foram tratados com 300 mg de extracto padronizado de bacopa Bacognize® duas vezes por dia durante seis meses.

Diferentes capacidades cognitivas foram avaliadas usando a Mini Escala de Exame do Estado Mental (MMSES) na linha de base e no final do estudo.

No final do estudo, os resultados foram significativamente melhores em aspectos como a desorientação espaço-temporal, atenção, leitura, escrita e compreensão. Além disso, os pacientes relataram uma melhoria da qualidade de vida, diminuição da irritabilidade e insónia (Goswami 2011).

 

Melhoria da função cognitiva e da memória em adultos

Vários estudos randomizados, duplo-cegos e controlados por placebo em indivíduos saudáveis, demonstram que o bacopa melhora a memória.

A melhoria foi observada tanto na aquisição de novos conceitos como na retenção de conceitos aprendidos anteriormente.

O bacopa também contribuiu para melhorias na atenção, concentração, e velocidade de processamento em comparação com o grupo placebo.

Em dois estudos, o efeito de 300 mg de extracto normalizado de Bacopa por dia durante 12 semanas foi avaliado em 48 e 81 voluntários com mais de 65 e 55 anos de idade, respectivamente, todos sem sinais de demência.

Foi observada uma melhoria significativa no desempenho cognitivo no grupo tratado em comparação com o grupo placebo (Calabrese, 2008 e Morgan, 2010). Num outro estudo, 107 voluntários saudáveis com idades compreendidas entre os 18-60 anos tomaram duas doses diárias de 150 mg de extracto ou placebo normalizado.

Os resultados mostram uma melhoria significativa na velocidade de processamento da informação visual, velocidade de aprendizagem, consolidação da memória. Os autores também observaram uma redução no estado de ansiedade do grupo que tomava bacopa em comparação com o placebo (Stough 2008).

 

Memória e capacidades de aprendizagem nos estudantes

A eficácia do bacopa na melhoria da memória e concentração também tem sido estudada em jovens voluntários. Neste caso, um grupo de 60 estudantes de medicina tomou duas cápsulas de 150 mg de extracto de bacopa Bacognize® ou placebo diariamente durante apenas 6 semanas.

Os resultados dos testes dos participantes no início e no final do estudo mostram uma melhor velocidade de processamento da informação visual, atenção e memória de trabalho para o grupo que tomou o extracto de bacopa (Kumar 2016).

 

Reduzir o stress & ansiedade

Em dois ensaios aleatórios, duplo-cegos e controlados por placebo, foram estudados os efeitos agudos (1 e 2 h após uma dose única) de 320 e 640 mg de extracto de Bacopa sobre a função cognitiva, stress e humor em adultos saudáveis, através da realização de uma bateria de testes multitarefa.

Depois de tomar Bacopa, a função do trabalho, o tempo de reacção, a sensação de calma (menos stress), e o humor (menos ansiedade) foram melhorados para ambas as determinações 1 e 2 horas mais tarde. O stress foi avaliado pelos níveis de cortisol na saliva. Este estudo confirma as propriedades adaptogénicas e nootropicas do bacopa também a curto prazo (Benson, 2013 e Downey, 2013).

 

Comportamento e atenção nas crianças e adolescentes

O diagnóstico clínico do transtorno de défice de atenção e hiperactividade (TDAH) e o uso de medicamentos para o seu tratamento aumentaram nos últimos anos para se tornarem no transtorno mais comum em crianças e adolescentes.

Nos últimos anos, os ensaios clínicos mostraram que o bacopa melhora a memória, a atenção e o humor. É, portanto, uma via interessante para ajudar estas crianças. Num estudo aberto, 31 crianças dos 6 aos 12 anos com TDAH receberam uma dose de 225 mg por dia de extracto normalizado de bacopa durante seis meses. O tratamento foi bem tolerado pelas crianças, e não ocorreram efeitos secundários (Dave, 2014).

Os resultados deste estudo (Dave, 2014) são os seguintes:

  • Os sintomas de hiperactividade e excitabilidade foram reduzidos em 93% das crianças,
  • O auto-controlo melhorou em 89% das crianças.
  • O défice de desatenção foi reduzido em 85% dos casos,
  • Dificuldades de aprendizagem em 78%.
  • Impulsividade e problemas psiquiátricos em 67% e 52% das crianças, respectivamente.

 

Finalmente, outro ensaio controlado aleatório foi realizado em 120 crianças e adolescentes com TDAH entre os 6-14 anos de idade e sem tratamento médico.

O grupo de controlo foi tratado com um extracto padronizado de bacopa (1 cápsula de 160 mg por dia para crianças de 20-35 kg de peso corporal e duas cápsulas de 160 mg por dia para crianças com mais de 35 kg) durante 16 semanas.

O bacopa foi eficaz e seguro para ajudar a melhorar a desatenção, hiperactividade e impulsividade (Kean, 2015).

 

Bacopa: contra-indicações, precauções e efeitos secundários

Bacopa monnieri é uma erva segura, sem contra-indicações descritas. No entanto, existem algumas precauções:

  • Teoricamente, o bacopa poderia amplificar os efeitos das fenotiazinas (neurolépticos).
  • O bacopa também demonstrou, embora de forma inconsistente, ter um efeito sedativo ligeiro (calmante), por isso aconselha-se cautela em combinação com outros sedativos conhecidos.
  • Em doses elevadas e em ratos, o Bacopa monnieri parece estimular a actividade da hormona tiroidiana, tiroxina (T4). É, portanto, possível que o bacopa possa potenciar a acção dos medicamentos para a tiróide (Kar 2002)

Gravidez e amamentação: é melhor não a utilizar, uma vez que não foram feitos estudos sobre mulheres grávidas ou a amamentar. Os casos conhecidos de efeitos secundários são problemas gastrointestinais tais como náuseas, dores de estômago e aumento da motilidade intestinal (Morgan 2010, Kongkeaw 2013, Kean 2016). 

 

Bacopa e suplemento dietético de curcuma para memória e concentração

Optim Memory é um suplemento natural e eficaz com bacopa e extractos de açafrão-da-terra. Estas duas ervas ajudam a melhorar a concentração e a clareza mental nos estudantes e pessoas mais velhas.

 

Referências:

Benson S, Downey LA, Stough C, Wetherell M, Zangara A, Scholey A. An acute, double-blind, placebo-controlled cross-over study of 320 mg and 640 mg doses of Bacopa monnieri (CDRI 08) on multitasking stress reactivity and mood. Phytother Res. 2014 Apr;28(4):551-9.

British Pharmacopoeia, Bacopa Monnieri – BP 2016

Calabrese C, Gregory WL, Leo M, Kraemer D, Bone K, Oken B. Effects of a standardized Bacopa monnieri extract on cognitive performance, anxiety, and depression in the elderly: a randomized, double-blind, placebo-controlled trial. J Altern Complement Med. 2008 Jul;14(6):707-13.

Chaudhari KS, Tiwari NR, Tiwari RR, Sharma RS. Neurocognitive Effect of Nootropic Drug Brahmi (Bacopa monnieri) in Alzheimer's Disease. Ann Neurosci. 2017 May;24(2):111-122.

Dave UP, Dingankar SR, Saxena VS, Joseph JA, Bethapudi B, Agarwal A, Kudiganti V. An open-label study to elucidate the effects of standardized Bacopa monnieri extract in the management of symptoms of attention-deficit hyperactivity disorder in children. Adv Mind Body Med. 2014 Spring;28(2):10-5

Dethe S, Deepak M, Agarwal A. Elucidation of Molecular Mechanism(s) of Cognition Enhancing Activity of Bacomind®: A Standardized Extract of Bacopa Monnieri.Pharmacogn Mag. 2016 Jul;12(Suppl 4):S482-S487.

Downey LA, Kean J, Nemeh F, Lau A, Poll A, Gregory R, Murray M, Rourke J, Patak B, Pase MP, Zangara A, Lomas J, Scholey A, Stough C. An acute, double-blind, placebo-controlled crossover study of 320 mg and 640 mg doses of a special extract of Bacopa monnieri (CDRI 08) on sustained cognitive performance. Phytother Res. 2013 Sep;27(9):1407-13.

Goswami S, Saoji A, Kuman N, Thawani V, Tiwari M, Thawani M. Effect of Bacopa monnieri on cognitive functions in Alzheimer’s disease patients. International Journal of Collaborative Research on Internal Medicine & Public Health. 2011;3(3):179.

Kean JD, Kaufman J, Lomas J, Goh A, White D, Simpson D, Scholey A, Singh H, Sarris J, Zangara A, Stough C. A Randomized Controlled Trial Investigating the Effects of a Special Extract of Bacopa monnieri (CDRI 08) on Hyperactivity and Inattention in Male Children and Adolescents: BACHI Study Protocol (ANZCTRN12612000827831).Nutrients. 2015 Dec 2;7(12):9931-45.

Kean JD, Downey LA, Stough C. A systematic review of the Ayurvedic medicinal herb Bacopa monnieri in child and adolescent populations. Complement Ther Med. 2016 Dec;29:56-62.

Kongkeaw C, Dilokthornsakul P, Thanarangsarit P, Limpeanchob N, Norman Scholfield C. Meta-analysis of randomized controlled trials on cognitive effects of Bacopa monnieri extract. J Ethnopharmacol. 2014;151(1):528-35.

Kumar N, Abichandani LG, Thawani V, Gharpure KJ, Naidu MU, Venkat Ramana G. Efficacy of Standardized Extract of Bacopa monnieri (Bacognize®) on Cognitive Functions of Medical Students: A Six-Week, Randomized Placebo-Controlled Trial. Evid Based Complement Alternat Med. 2016;2016:4103423.

Morgan A, Stevens J. Does Bacopa monnieri improve memory performance in older persons? Results of a randomized, placebo-controlled, double-blind trial. J Altern Complement Med. 2010 Jul;16(7):753-9.

Nemetchek MD, Stierle AA, Stierle DB, Lurie DI. The Ayurvedic plant Bacopa monnieri inhibits inflammatory pathways in the brain. J Ethnopharmacol. 2017 Feb 2;197:92-100.

Peth-Nui T, Wattanathorn J, Muchimapura S, Tong-Un T, Piyavhatkul N, Rangseekajee P, Ingkaninan K, Vittaya-Areekul S. Effects of 12-Week Bacopa monnieri Consumption on Attention, Cognitive Processing, Working Memory, and Functions of Both Cholinergic and Monoaminergic Systems in Healthy Elderly Volunteers. Evid Based Complement Alternat Med. 2012;2012:606424.

Sahoo AK, Dandapat J, Dash UC, Kanhar S. Features and outcomes of drugs for combination therapy as multi-targets strategy to combat Alzheimer's disease. J Ethnopharmacol. 2018 Apr 6;215:42-73.

Stough C, Downey LA, Lloyd J, Silber B, Redman S, Hutchison C, Wesnes K, Nathan PJ. Examining the nootropic effects of a special extract of Bacopa monniera on human cognitive functioning: 90 day double-blind placebo-controlled randomized trial. Phytother Res. 2008 Dec;22(12):1629-34.