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¿Qué son los nootrópicos naturales?

Se conocen como nootrópicos aquellas sustancias que mejoran el rendimiento cognitivo. Por ejemplo, la cafeína, algunos aminoácidos o plantas medicinales con componentes que actúan sobre las capacidades cognitivas, facilitan el aprendizaje y la memoria. 

¿Qué significa nootrópico?

El término nootrópico deriva de las palabras griegas nöos (mente) y tropos (dirección), y fue acuñado en 1972 por el Dr. Corneliu Giurgea para describir sustancias que activan principalmente funciones cognitivas, como la memoria y el aprendizaje, especialmente en situaciones en las que estas funciones se ven afectadas.

Pueden clasificarse en compuestos sintéticos, también conocidos como “drogas inteligentes” o smart drugs, y agentes naturales.

Los nootrópicos o "potenciadores cerebrales" son los nuevos reyes de Silicon Valley. Se conocen como las pastillas de la Silicon Valley o la comida de la Silicon Valley.

Dentro de los nootrópicos naturales se encuentran plantas como por ejemplo Ginkgo biloba, ashwagandha, Bacopa monnieri, ginseng, o setas medicinales como por ejemplo Melena de León.

 

¿Cómo actúan los nootrópicos naturales?

Los nootrópicos tienen la capacidad de mejorar parámetros cognitivos como la memoria, la atención, el aprendizaje, las funciones ejecutivas y el estado de alerta.

Interfieren por diferentes mecanismos de acción con el metabolismo de las células neuronales del sistema nervioso central. Tienen también un papel neuroprotector frente a daños químicos o físicos, y en la prevención del deterioro cognitivo relacionado con la edad.

La cognición se refiere a la capacidad para procesar información, aplicar conocimientos y cambiar preferencias. Se trata de la memoria, la atención, las funciones ejecutivas, la percepción, el lenguaje y las funciones psicomotoras.

Beneficios de las plantas nootrópicas

En una revisión sistemática recientemente publicada, se estudian los efectos que ejercen los nootrópicos derivados de plantas en los distintos trastornos neurocognitivos.

Para ello, los autores se basan en la clasificación del manual de diagnóstico de trastornos mentales DSM-5: funciones perceptivo-motoras, lenguaje, aprendizaje y memoria, cognición social, atención compleja y funciones ejecutivas.

Los resultados muestran lo siguiente:

Gingko biloba

Gingko biloba presenta beneficios en las funciones perceptivo-motoras, mejora diversos aspectos del aprendizaje y memoria, así como la atención y la velocidad de ejecución de tareas. En cuanto a la cognición social, el extracto de ginkgo mejora los síntomas de depresión y ansiedad.

Bacopa monnieri

Bacopa monnieri destaca por mejorar la plasticidad cerebral, facilitar el aprendizaje y la mejora del lenguaje. Posee un efecto potenciador de la atención, particularmente en la velocidad de la atención, la capacidad de procesamiento de la información visual y la memoria. Es el nootrópico que muestra mejores resultados en rendimiento intelectual, aprendizaje y memoria.

Salvia sp

Salvia sp mejora el rendimiento cognitivo y la atención tanto en condiciones de salud como de enfermedad. Dentro del género Salvia, las especies más utilizadas en estudios clínicos destinados a estudiar los efectos sobre la cognición son S. officinalis (salvia común) y S. lavandulifolia (salvia española).

Withania somnífera

Withania somnífera mejora diversos aspectos de la memoria y el aprendizaje, incluidos la memoria visual y el recuerdo verbal. En la cognición social mejora aspectos como el estrés y la ansiedad. En sujetos diagnosticados con deterioro cognitivo leve, el extracto de ashwagandha mejoró la atención y velocidad de procesamiento de la información.

Curcuma longa

Curcuma longa se ha probado con éxito en personas con depresión mayor y ansiedad, así como en sujetos con enfermedades crónicas y proinflamatorias. Presenta propiedades neuroprotectoras de gran interés en la prevención del deterioro cognitivo y de enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer.

La cafeína 

La cafeína (presente en plantas como el guaraná, el café o el té) es la sustancia nootrópica psicoestimulante más relevante en la atención y en diferentes aspectos de la función ejecutiva. Mejora el estado de alerta, las habilidades de lectura, la velocidad de procesamiento y las tareas de asimilación del contenido, aspectos controlados por la función ejecutiva.

 

Complementos alimenticios con plantas nootrópicas naturales

En Laboratoire Optim creemos en la importancia de cuidar la salud mental. Por ello, hemos desarrollado los siguientes productos con plantas nootrópicas:

OPTIM MEMORY FOCUS

Es un complemento alimenticio a base de extracto de Bacopa monnieri i curcumina Longvida®.

Optim Memory Focus está indicado para:

  • Mejorar la memoria, la atención y el aprendizaje
  • Ayudar al rendimiento intelectual en estudiantes y trabajos con estrés mental
  • Favorecer la concentración y la función cognitiva en personas con deterioro cognitivo leve
  • Reducir el estrés y la fatiga mental

 

OPTIM CURCUMA

Es un complemento alimenticio a base de curcumina Longvida®. Una fórmula optimizada para aumentar la absorción intestinal, permanecer de forma estable en sangre y llegar al cerebro.

Optim Curcuma está indicado para:

  • Mejorar el estado de alerta y la capacidad de atención
  • Mejorar la memoria de trabajo
  • Favorecer un estado de calma y bienestar emocional
  • Reducir la inflamación cerebral y el riesgo de deterioro cognitivo

 

OPTIM SERENITY

Es un complemento alimenticio a base de extracto estandarizado de ashwagandha y rodiola.


Optim Serenity está indicado para:

  • Aumentar el rendimiento intelectual
  • Reducir la fatiga mental
  • Reducir el estrés y la ansiedad
  • Mejorar la calidad del sueño

 

Eficacia de los nootrópicos

Para poder ejercer sus propiedades, los nootrópicos tienen que poder llegar al cerebro y atravesar la membrana hematoencefálica. Por ello, hemos elegido extractos y formulaciones con estudios clínicos publicados y eficacia demostrada.

Las plantas nootrópicas no son estimulantes ni sedantes, su perfil de seguridad clínica indica que son bien toleradas. Sin embargo, recomendamos consultar con el farmacéutico o médico en caso de seguir un tratamiento farmacológico.

Autor: Anna Paré


Bibliografía

Onaolapo et al. Brain Ageing, Cognition and Diet: A Review of the Emerging Roles of Food-Based Nootropics in Mitigating Age-Related Memory Decline. Current Aging Science, 2019, 12, 2-14.

Lorca C, Mulet M, Arévalo-Caro C, Sánchez MÁ, Perez A, Perrino M, Bach-Faig A, Aguilar-Martínez A, Vilella E, Gallart-Palau X, Serra A. Plant-derived nootropics and human cognition: A systematic review. Crit Rev Food Sci Nutr. 2022 Jan 3:1-25

Roe AL, Venkataraman A. The Safety and Efficacy of Botanicals with Nootropic Effects. Curr Neuropharmacol. 2021;19(9):1442-1467

Malik M, Tlustos P. Nootropics as Cognitive Enhancers: Types, Dosage and Side Effects of Smart Drugs. Nutrients. 2022 Aug 17;14(16):3367. doi: 10.3390/nu14163367.