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¿Qué son las plantas adaptógenas?

Sentirse estresado, agotado mentalmente, con falta de energía y menos productivo en el ámbito laboral, es cada vez más común actualmente. Frente a esta situación, una tendencia creciente consiste en tomar adaptógenos naturales: plantas medicinales que neutralizan los efectos del estrés en el cuerpo incrementando la capacidad de adaptación. 

 

¿Qué son los adaptógenos?

Los adaptógenos son plantas y hongos medicinales que ayudan a nuestro cuerpo a adaptarse mejor al estrés y restablecer el equilibrio después de una situación estresante.

Han sido usados desde hace miles de años en Rusia y en las medicinas tradicionales china, japonesa, coreana y ayurvédica, para tratar la fatiga, mejorar la respuesta inmunitaria y aumentar la resistencia del cuerpo a factores adversos como por ejemplo los climas extremos.

En las últimas décadas se han publicado numerosos artículos, estudios clínicos, revisiones sistemáticas y meta-análisis sobre la eficacia y seguridad de las plantas adaptógenas. Asimismo, su definición se ha ido actualizando según el conocimiento ha ido avanzando.

Para ser considerado un adaptógeno, una planta medicinal debe estar bien identificada y su efectividad demostrada científicamente, cumpliendo los siguientes requisitos:

  • No ser tóxico ni producir efectos adversos en dosis normales
  • Apoyar la capacidad de todo el cuerpo para hacer frente al estrés desde un punto de vista biológico, físico y químico
  • Ayudar al cuerpo a volver a un estado de equilibrio normalizando el efecto en los diferentes sistemas del organismo.

 

¿Cómo actúan los adaptógenos?

El término adaptógeno fue introducido por primera vez en 1958 por N.V. Lazarev, un científico ruso, quien lo utilizó para describir un efecto inespecífico que aumentaba la resistencia del cuerpo al estrés.

Cualquier tipo de estrés, ya sea físico, emocional o hormonal, afecta los sistemas del cuerpo. Los adaptógenos interactúan con el eje hipotalámico-pituitario-suprarrenal (HPA), que controla la respuesta del estrés en el cuerpo mediante la liberación de hormonas como el cortisol.

Cuando los niveles de cortisol aumentan, se experimenta la respuesta de "lucha o huida", que estimula el sistema nervioso simpático y las glándulas suprarrenales.
Los adaptógenos facilitan la vuelta al equilibrio actuando de forma inespecífica independientemente del factor estresante. Tienen la capacidad de normalizar las funciones del organismo, restaurando y protegiendo el cuerpo de los efectos dañinos que provoca el estrés, especialmente cuando se vuelve crónico.

 

¿Qué beneficios tienen los adaptógenos?

Como hemos visto, se trata de plantas que ayudan a adaptarse a diversas formas de estrés normalizando muchos procesos del cuerpo y manteniendo el equilibrio o homeostasis.

Por lo tanto, es muy probable que sean efectivos para la prevención y el tratamiento de los desórdenes inducidos por el estrés tales como fatiga crónica, deterioro de la memoria, depresión, ansiedad, trastornos del sueño, diabetes,
enfermedad cardíaca y presión arterial alta, inflamación crónica, enfermedades autoinmunes, infecciones recurrentes, enfermedades de la piel, enfermedades hepáticas y cáncer. (Panossian 2021)

Estudios farmacológicos y clínicos publicados demuestran las siguientes propiedades:

  • Mejorar la función cognitiva, la memoria y el estado de ánimo
  • Promover sensación de calma y tranquilidad
  • Reducir la fatiga y mejorar la calidad de vida
  • Mejorar la respuesta del sistema inmunológico y el sistema neuroendocrino-inmunitario
  • Promover un sueño reparador
  • Tener capacidad antioxidante y retrasar el envejecimiento
  • Aumentar el rendimiento deportivo y facilitar la recuperación post ejercicio

 

La Agencia Europea del Medicamento (EMA) establece que los adaptógenos no son tónicos ni estimulantes, sino que aumentan la capacidad de trabajo físico y mental, sin provocar euforia y sin causar un descenso de la actividad a continuación. Concluye que las plantas adaptógenas han demostrado efectos terapéuticos en situaciones de estrés y fatiga mental y tienen un impacto positivo en la calidad de vida.

La EMA recalca que el principio de una acción adaptógena necesita más aclaraciones y estudios en el ámbito preclínico y clínico. Como tal, el término no está aceptado en la terminología farmacológica y clínica que se utiliza habitualmente en la Unión Europea (EMA, 2008).

 

Plantas adaptógenas naturales

A día de hoy existen muchas plantas clasificadas como adaptógenos. Algunas de las más conocidas en nuestro entorno son ashwagandha, ginseng, eleuterococo, rodiola, o bacopa.

En Laboratoire Optim hemos desarrollado Optim Serenity para el abordaje del estrés, la ansiedad y la fatiga mental. Un producto que combina la actividad de ashwagandha (Whitania somnífera) y rodiola (Rhodiola rosea).

Ashwagandha es una planta originaria de la India que disminuye los niveles de cortisol, tiene acción ansiolítica y reguladora del sueño. Numerosos estudios muestran su actividad antiinflamatoria, inmunomoduladora, antioxidante, estimulante de la memoria, antidepresiva y espasmolítica.

Rodiola es una planta originaria de las regiones árticas que ayuda a mantener los niveles de serotonina, regula el cortisol y estimula el metabolismo energético a nivel de las mitocondrias. Alivia el cansancio, la fatiga mental y el síndrome de burnout.

 

También, hemos desarollado Optim Ginseng, suplemento natural a base de raíz de Panax ginseng HRG80®.

El ginseng HRG80® es un ginseng rojo coreano cultivado en Bélgica mediante un sistema de cultivo hidropónico vertical. Este método único ofrece un ginseng de excelente pureza y un alto contenido de ginsenósidos bioactivos (>12%).

 

Y Optim Memory, un complemento alimenticio a base de extractos de Bacopa Monnieri (Bacognize®) y de curcumina Longvida®.  La Bacopa y la curcumina Longvida® contribuyen a mejorar el enfoque, la concentración y la claridad mental tanto en estudiantes como en personas más mayores.

 

Antes de tomar adaptógenos hay que tener en cuenta que pueden interactuar con algunos medicamentos. Por ello, recomendamos consultar con su médico o farmacéutico antes de tomar este tipo de suplemento si es el caso.

 

 

Autor: Anna Paré (nutresalut)


Bibliografía:

Anghelescu et al. Stress management and the role of Rhodiola rosea: a review. Int J Psychiatry Clin Pract. 2018 Nov;22(4):242-252

EMA 2008 “Reflection paper adaptogenic concept” 

Panossian et al. Evolution of the adaptogenic concept from traditional use to medical systems: Pharmacology of stress- and aging-related diseases. Med Res Rev. 2021 Jan;41(1):630-703

Todorova et al. Plant adaptogens – History and future perspectives. Nutrients. 2021 Aug 20;13(8):2861

Speers et al. Effects of Withania somnifera (Ashwagandha) on Stress and the Stress- Related Neuropsychiatric Disorders Anxiety, Depression, and Insomnia. Curr Neuropharmacol. 2021;19(9):1468-1495